The Lives And Times Of A Quilter's Cats

Random thoughts of three or four cats and I about the importance of wearing slippers if you happen to share your home with a quiltmaker who drops pins, and other similar and related nonsense, from fabric to gardening and of course, about the cats who inspire all this madness. En inglés y en español.

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Wednesday, May 24, 2006

Quilter's Bum Syndrome?

Ok, so summer comes and all of a sudden I realize I don't want to show off my ample rump in summer clothes. It happens every summer, well, most every summer. I know during the long winter here I can find a million excuses not to go out and exercise (it's slick because of the ice, it's raining, it's cold, it's dark, I'm lazy). Spring came and went fast this year. Feels like we were wearing coats just a couple weeks ago and surprise! no more covering the quilter's bum with long jackets or sweatpants. Truth is scary, bum has widened during the winter months. The jeans that used to slip off my hips are a hair from splitting at the seams.

I started off right. I got a pair of new sneakers, got a disk with "walking music", got the Motrin ready. Four days so far. It hurts, it really hurts! What? I used to walk at least 2 miles a day. I could jog! I still remember that last quarter mile I'd try to finish at a jog to get home and shower. Jog? Ha! I feel like an old, beat up old rag. I'm just glad to be able to get home instead of just collapsing on a sidewalk. I can picture it... Tom Jones blaring on my headphones and stray cats smelling my limp body wondering how long before the crows come and help them get the feast started :) I'm waking up even earlier than usual, trying to beat the traffic so I don't have to stop at every interesction and beat the heat. Walking on pavement is hard on the hooves too. Actually it might just be that carrying extra pounds is hard on the hooves, regardless of the surface they hit. So much for rationalizing, right? We'll see how long I can stick to it. My determination when it comes to quilting needs to carry onto my exercise regime.

I have been working on a scrap nap blanket. I'm machine piecing it and I plan on quilting it on the machine, at some point when fall comes. No hurry, we won't be needing cover any time soon. I've been cutting early in the morning and piecing when I get the urge. It's half way pieced now and I still have bits cut. It will be sewn in one more week, I guess. I was pondering on not adding borders, but as it stands now, it wouldn't be long enough to cover a human (plenty of space to cover Shrills, though).
Shrillbert loves coming in the sewing room with me. He's been helping sort the bits and thwacking the blocks on the wall with his tail to make me pick them up and jump on my back for his cuddles. I can see him attaching himself to this quilt already.

And to round off my good intentions, I am working on a cross stitched project I have had started for a year and some. It is one of those that should have been stitched in a couple weeks and somehow I got bored with it almost as soon as I started it. It's my wind-down stitching before I go to bed.

I figure even if I do a dozen stitches a day, that's a dozen I didn't have the day before.

Llega el verano y veo que no quiero enseñar mi trasero en ropa veraniega. Me pasa todos los veranos, bueno casi todos. Durante el invierno encuentro mil y una excusas para no salir a hacer ejercicio, hace frio, está oscuro, está resbaladizo, está lloviendo, soy una vaga. La primavera ha ido y venido ya este año. Parece que hace dos dias estabamos todavía con los abrigos y sorpresa! ya no me puedo tapar con los abrigos o las sudaderas. La verdad es terrorífica: los vaqueros que se me caían de las caderas les falta un pelo para reventarse por las costuras.

Empecé con buen pie. Me compré un par de zapatillas nuevas, me hice un cd con música para andar deprisita, y preparé el Motrin para las agujetas. Llevo cuatro dias y me duele todo. Qué? Si antes podía hacer 2 millas al dia! Recuerdo la carrerita del último cuarto de milla para ducharme rápido. Footing? Ja! Me siento como un trapo viejo. Lo único que quiero ahora es llegar a casa sin colapsarme en una acera. Me lo imagino, con Tom Jones a todo trapo en mis auriculares, y los gatos callejeros olisqueando mi cuerpo sudoroso esperando a que lleguen los cuervos para empezar el banquete :) Hasta me estoy levantando más pronto para no tener que parar en todas las esquinas y esperar que pasen los coches y pasar menos calor. Caminar sobre pavimento también hace más daño a las pezuñas. O quizá es el exceso de kilos lo que hace daño a las pezuñas. Vaya con racionalizar, no? Veremos cuanto duro. Tengo que aplicar mi determinación de quiltera a mi régimen de ejercicio.

Llevo unos dias haciendo una mantita para la siesta de retazos. La estoy cosiendo a máquina y la acolcharé también a máquina para el otoño cuando haga fresco. De momento no va a hacer falta mantas. La estoy cortando poco a poco por la mañana temprano y cosiendo cuando me da la vena. Estará el top cosido de aquí a una semana, supongo. Lo llevo a medias y aún me quedan trozos cortados. Pensaba no añadirle ningún borde, pero no va a ser lo suficientemente largo para tapar un humano (para Shrils tiene ya de sobra). A Shillbert le encanta venir a coser conmigo. Me ha estado ayudando con las tiras que sobran y dándole a los bloques con el rabo para que se caigan de la pared y me tenga que agachar a por ellos, momento que aprovecha para subirse en mi chepa y darme cariñitos. Le veo adoptando el quilt en cuanto esté terminado.

Y para redondear mis buenas intenciones estoy cosiendo un cuadro de punto de cruz que llevo empezado más de un año. Fué uno de los que me aburrí de él casi casi cuando lo empecé, lo debía haber terminado en un par de semanas como mucho. Ahora coso un par de puntadas antes de irme a la cama. Según lo veo, si coso una docena, es una docena más de las que tenía ayer.

Monday, May 15, 2006


Do you remember your first pet? Mine happened to be a hamster. Not just a hamster, but THE hamster. I must have been six when I got a hamster, a gift from my dear neighbor Esperanza. She knew I wanted one, she knew my dad would have never agreed to my having one, so lo and behold!, thru the bathroom window I got my first hamster. I named him Gustavo I, the first in a long line of Guses that stretched pretty much till four or so years ago when after the demise of two of the meanest little hamster sisters in creation, I decided it was time to close the hamster chapter. Most of them were named Gus, I had an Atila and several Micaelas, then came the dinasty of the Marcies followed by Miguelitos and at last, Olga and Anastasia, the Siberian Russian sister princesses. I'm sure I forget some, but none made an impact like that first Gustavo. He was a rotund, big boy hamster who had to put up with the fancies of a six year old.

The cats had different plans this year, apparently. They got together and gave me a hamster for mother's day. A hamster, I kid you not. Normally they have been sensible regarding gifts (last year they got me Hello Kitty flip-flops, a sensible gift, I'd say). This year Angelina showed up in her little cardboard carrier with a bag of food and fancy pink bedding. Classy! Even though I was a little gobsmacked and considered returning the little furry thing to the store and using up the store credit for something other than a living, breathing thing, after about a couple hours, I knew I couldn't do it. Naming her was easy, she looks like an Angelina to me, no two ways. She was pretty shaky for a while, but then once she figured out her new home, she got on the wheel, churned for a while, she's been eating like a termite and reorganizing her space.

As expected, Tito didn't give her a second look, Phoebe was interested for a short while, but Shrillbert was in awe. He has been glued to the cage since she came in. When I put her in her excercise ball yesterday, he followed like a puppy. I think he sees Angelina as the neatest toy yet. I'll have to watch him like a hawk. Phoebe created the Hamster Liberation Front a while back and something tells me she will be recruiting a new member. If poor Gus had it hard subjected to the tyranny of a six year old, I can only imagine how Angelina feels about being the only rodent in a house full of cats. C Clamps and Velcro, here we come!

Os acordais de vuestra primera mascota? La mía fue un hamster, no un hamster, sino EL hamster. Debía tener seis años cuando mi querida vecina Esperanza me regaló mi primer hamster. Entró a casa por la ventana del baño. Mi padre no me hubiese dejado comprar uno, asi que así llego Gustavo I, el primero de una larga lista de Guses hasta hace cuatro años cuando decidí que no compraría más después de la muerte de las hermanas hamster siberianas más malas del mundo. La mayoría se llamaron Gus, aunque también tuve un Atila, varias Micaelas, después varias Marcies y Miguelitos y por fin las hermanas siberianas Olga y Anastasia. Seguro que me olvido de alguno, pero ninguno me impactó tanto como el primer Gus, que tuvo que aguantar las manías de una niña de seis años.

Los gatos tenían planes secretos éste año. Me regalaron un hamster el día de la madre. Un hamster, en serio. Hasta ahora me habían regalado cosas prácticas (el año pasado me regalaron unas zapatillas con Hello Kitty, un regalo práctico donde los haya). Este año apareció Angelina en su cajita de cartón con una bolsa de comida y relleno para la jaula de color rosa. Muy elegante! De momento me quedé sin palabras. Consideré que devolverla a la tienda y usar el dinero para comprar algo que no respirase, pero al cabo de dos horas o así no pude. Ponerle nombre fue fácil, tiene cara de Angelina. De momento estuvo nerviosa, pero al cabo de un rato, se calmó, empezó a dar vueltas en su rueda, a reorganizar su espacio y comer como una termita.

Tito ni la miró. Phoebe estuvo interesada un ratito, pero Shrillbert está alucinando aún. Ha estado pegado a la jaula desde que entró por la puerta. Cuando la puse en su bola de ejercicio, la siguió como un imán. Parece que de momento piensa que es el mejor juguete del mundo. Le tendré que vigilar como un halcón. Phoebe creó el Frente de Liberación de Hamster hace unos años y estoy segura de que está recrutando un nuevo miembro. Si el pobre Gus lo tuvo duro aguantando la tiranía de una niña de seis años, Angelina no lo va a tener mejor siendo el único roedor en una casa llena de gatos. Velcro y abrazaderas listas!

Tuesday, May 02, 2006

Isn't She Lovely?

Isn't she wonderful? Stevie Wonder wasn't singing about a ribbon, but one hour or so after picking up my quilts, I was dancing like a fool at home celebrating that pretty thing stuck to Calico Garden :)

I was so surprised! I didn't see that one coming. I actually had to ask the lady who handed me the quilts whether it was a first prize. I think she probably thought I was either color blind or daft. It took a while to sink in, and in a way, it still hasn't. It was twice as sweet, because I think for the first time I felt as if finally, the reproduction work is getting appreciated and awarded.

My mini didn't get anything, which I totally expected. Maybe next time.

Maravillosa, no? Stevie Wonder no estaba cantando sobre floripondios, pero cuando llegué a casa después de recogerla, me dio por bailar como una boba para celebrar el floripondio que ganó el Calico Garden :)

Me soprendió muchísimo. No lo esperaba. De hecho le tuve que preguntar a la señora que me los entregó si era el primer premio. La pobre mujer debió pensar que o era boba o ciega para distinguir colores. Todavía no me lo creo. Ha sido una victoria doble, porque por primera vez he sentido que por fín se aprecia el trabajo de reproducción en esta zona.

El mini no ganó nada. Lo esperaba. Quizá la próxima vez tenga suerte.