The Lives And Times Of A Quilter's Cats

Random thoughts of three or four cats and I about the importance of wearing slippers if you happen to share your home with a quiltmaker who drops pins, and other similar and related nonsense, from fabric to gardening and of course, about the cats who inspire all this madness. En inglés y en español.

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Sunday, March 25, 2007

Of Finishing and Dreaming

Dreaming of the day I will feel as if I can start something new. The passion and the inspiration aren't with me this year, so as not to waste time, I decided I ought to finish things I had started. I wish I could say it was rewarding to see projects come to a close, or at least to a semi-completed stage, but so far, I can only say they are done and out of my to do list.

So far, the last block of the Nearly Insane quilt. One hundred and ninety one pieces. No wonder it was left for last!. I still need an accurate count of the pieces sewn so far, I am guessing it is slightly over 3000:
A cross stitch I had started at least two years ago. It's a Prairie Schooler design of one of my favorite animals, a bee. It's still in need of rinsing, ironing and framing.

And an ongoing project that has been put in the backburner for nine years. I'm hand quilting the border, and would love to see it finished before it gets too hot to sit with a queen size quilt on my lap, even if I don't get to sleep under it this year:

I did make another set of five pillow covers for my godmother. She chose fuchsia as the main color. It's been interesting to work a little outside my comfort zone, with a Jinny Beyer print and a mottled nearly solid. They are on their way home now. I can say I don't think I'll be making any more pillows in the near future. Total pillow count this year: twelve.

I can't say it's all been gloom and doom, though. I have had a great time cutting hexagons for a very special quilt my friend Jeri is making. I'll move on to another post to share photos of the process.

Sigo soñando que va a llegar el día en que me sienta motivada para empezar algo nuevo. Me está faltando la inspiración y la pasión este año. Para no sentirme totalmente bloqueada, decidí terminar cosas que tenía empezadas. Me gustaría poder decir que me está gustando ver cosas llegar a su fin, o por lo menos a un punto medio, pero lo único que me viene a la mente es que por lo menos las puedo quitar de la lista de proyectos a medias.

He terminado el último bloque del Nearly Insane. Con ciento noventa y una piezas, no me extraña que lo dejase hasta el final. Tengo que sentarme a sumar el número de piezas totales, creo que van a ser unas tres mil y algo. También terminé un cuadro de punto de cruz de Prairie Schooler con uno de mis animales favoritos, la abeja. Y estoy acolchando a mano un edredón que lleva empezado nueve años. Estoy acolchando el borde y espero tenerlo terminado antes de que haga mucho calor y no me pueda sentar con un edredón de matrimonio en las rodillas.

También terminé otros cinco cojines para mi madrina. Eligió un color que se sale un poco de mi zona de comfort, un rosa fucsia como color foco. Usé una tela estampada de Jinny Beyer y una con un estampado como de manchas de color en burdeos. Ya van de camino a su destinataria. Creo que no voy a volver a hacer cojines en una buena temporada. Doce este año.

No es que todo sean obligaciones... he disfrutado como una enana cortando hexágonos para un quilt muy especial que ha empezado mi amiga Jeri. Voy a poner otro post con un mini paso a paso.

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Of The Joy While Cutting Hexagons

Who would have thought? :) Not I... even though I love and admire the work that goes into making a Grandmother's Flower Garden, I always thought of cutting hexagons as a daunting task. When Jeri told me she was starting one for a very special person, I thought of all the 30's bits and pieces I had saved after making the baby quilts for my cousins' little ones and the Dear Jane blocks, so I offered to send her some to add to her stash. She'll need over 90 rosettes to complete the quilt... many hands make light work, so I decided I would cut them so she could jump straight into basting them onto the paper shapes.

I did cut a handful of them with scissors, to fussy cut a few fabrics with motifs that begged to be fussy cut. I made a window template, marked them and scissor cut about ten sets. After that, what was left in the stash that worked with her chosen size, 3/4 inch on the side, were small prints that didn't need fussy cutting. I remembered I had a Clearview ruler I had used for some Spin Stars last year. Sixty degree angles, that would work! Lightbulb went off!!! Joy!

From a strip 1 3/4 inches:

-One cut twice to make a tumbler shape.

-Another cut to shave off the "wings" centering the middle mark.

-Voilá! One little hexagon ready to baste! Hardly any waste, either of fabric or time.

A couple of evenings later, I had fourty some sets ready to mail. I couldn't help myself and took a picture of the first few sets on the cutting board. Doesn't it look springy? :)

Quién me lo hubiese dicho? Aunque siempre he admirado los quilts hechos con el patrón de Grandmother's Flower Garden, también me parecía una tarea imposible cortar todos los hexágonos que se necesitan para hacer uno. Cuando Jeri me dijo que había empezado uno para una persona muy especial, le ofrecí mandarle trozos de mis telas de reproducción de los años treinta que había usado para los bloques del Dear Jane y para los quilts de los bebés de mis primos. Me dijo que necesitaría más de 90 flores para el top, así que decidí mandarle los hexágonos ya cortados para que pudiese empezar a hilvanarlos al papel en cuanto le llegasen.

Corté los primeros sets con tijeras, para centrar motivos en la tela con una plantilla de plástico estilo ventanita. Salieron unos diez sets. El resto de las telas que funcionaban con el tamaño de sus hexágonos (3/4 de pulgada en cada lado), no necesitaban centrar los estampados. Me acordé de la regla de 60 grados Clearview que había usado para hacer unos bloques de Spin Star el año pasado. La bombilla se me encendió! Sesenta grados! Justo!

Con una tira de 1 3/4 pulgadas solo se necesitan un par de cortes. El primero para cortar "vasos", y uno después para cortar las "alitas" de los vasos. Voilá! Un pequeño hexágono listo para hilvanar con márgenes de costura perfectos. Se usa poca tela y poco tiempo. Después de un par de tardes cortando tenía cuarenta y pico sets preparados para mandar. No pude evitar hacer una foto de los primeros que corté. A que le da un aspecto muy primaveral a mi mesa? :)

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Friday, March 02, 2007

The Travel Bug Visits Arlington

One more stop for my travelling quilt: Arlington National Cemetery, Va. I really never expected it to make it this far, and the thrill of seeing pictures when they arrive is just undescribable.

A couple links worth visiting:

The quilt is still in unbelievable good shape, considering it's been in a sandwich baggie for a year now, in tupperware containers and ammo cans in the middle of nowhere :)

Hoy me han llegado fotos de mi quilt viajero en su visita al cementerio nacional de Arlington, en Virginia. No esperaba cuando lo mandé que llegase hasta allí, y cada vez que recibo fotos y la noticia de que lo han llevado a algún sitio es dificil de describir.

Un par de links referentes al cementerio (en inglés):

Y aunque lleva un año metido en una bolsa de plástico de sandwiches, sigue en muy buen estado, considerando que ha pasado parte del año en botes de tupperware y latas de metal en medio del campo :)

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