The Lives And Times Of A Quilter's Cats

Random thoughts of three or four cats and I about the importance of wearing slippers if you happen to share your home with a quiltmaker who drops pins, and other similar and related nonsense, from fabric to gardening and of course, about the cats who inspire all this madness. En inglés y en español.

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Tuesday, September 05, 2006

Of County Fairs

According to America's Glorious Quilts (Duke and Harding), some of the earliest quilt competitions were held at county fairs. No quilts were exhibited in the first ever, at Pittsfield, Massachusetts in 1807. Though some women accompanied their husbands to the fair, its main purpose was to introduce a new breed of sheep. By 1809, and afraid the sheep would not interest their wives, contests with prizes for cooking and needlework were introduced. At first, women were reluctant to enter because of the censure of the clergy (the prizes had to be claimed in church). Two years later, clergymen convinced of the innocence of the festivities, women flocked to enter their creations in fairs.

As it happens to happen, I live in the seat of the Nez Perce county and since arriving here, I've been attending the Nez Perce County fair. This year is in its 62th edition. I've tried gathering information online on its history, but I've been unlucky so far. A trip to the county museum will be in order to try to find out about it. It's a rather curious affair for a foreigner to see a county fair for the first time. I was blown away by the rows and rows of home canned goods, flowers, giantic pumpkins and all the other home and garden displays. Arts and crafts areas with everything from quilting to painting to wood carving. And the animals! Sheep groomed so prettily, one felt tempted to invite them over to dinner, all sorts of chickens and other fowl, rabbits, horses, pigs, the whole kit and caboodle this land produces sitting in cages or stalls for everyone to see. The event is held Thursday thru Sunday, the third weekend of September. I think I entered a quilt in the 2002 edition for the first time and have since, except in 2004. Let me tell you, it's the cheapest thrill one can get... wait, it isn't that cheap! One has to pay to park, pay to get in and the cash awards are... hold your breath... $3 for first prize, $2 for second and $1 for third. One would have to make quite a few quilts to cover the parking and entry expenses :) I'm sure in 1944, three dollars would have been a tempting proposition. Here is a picture of this year's brochure, quilts nestled between poultry and rabbits.

More in two weeks when I turn the quilt in.

Según Duke And Harding, autores del libro America's Glorious Quilts, las primeras competiciones para edredones fueron en ferias de condado. En la primera feria que tuvo lugar en los EEUU, en Pittsfield, Massachusetts en 1807 no había más que ganado. Aunque algunas mujeres acompañaban a sus maridos a la feria, el motivo principal de ésta fue introducir una nueva variedad de ovejas. Para el año 1809 y pensando que sus mujeres no se entretendrían con ovejas, se añadieron premios para "artes domésticas", cocina y costura. Al principio las mujeres no quisieron participar, porque los curas o pastores protestantes censuraban el evento y los premios había que recogerlos en la iglesia, pero al cabo de los dos años y viendo que en asunto no había nada censurable, las mujeres se volcaron en masa a participar.

Vivo en la cabeza del condado Nez Perce. Desde que llegué aquí me alucinó la feria anual. He ido casi todos los años. Este año es la edición número 62. He intentado buscar información sobre la historia de nuestra feria online, pero no he encontrado nada. Tendré que ir al museo del pueblo a ver si tienen algo. Es una cosa curiosa ir a una feria cuando no eres de aquí. Me quedé con la boca abierta viendo cientos y cientos de conservas caseras, flores, calabazas gigantescas, y todo tipo de muestras de cosas que crecen y se hacen en casa. Igual con las muestras de trabajos manuales, desde quilts hasta pintura pasando por tallado en madera. Y los animales! Ovejas tan guapas y tan limpias que dan ganas de invitarlas a casa a cenar. Pollos, patos y todo tipo de aves. Caballos, conejos, cerdos... cualquier animal que te imagines en un corral están en sus jaulas para que todo el mundo los admire. Comida grasienta y atracciones de feria y las bandas del pueblo y alrededores para entretener a la gente. Es un tanto surrealista, no le puedo hacer justicia explicándolo en palabras.
La feria tiene lugar la tercera semana de septiembre, de jueves a domingo. Creo que la primera vez que llevé un quilt fue en el 2002. He participado todos los años menos el 2004. Es una emoción algo rara... pero no barata. Cuando acabas de pagar el parking, la entrada y lo que siempre acabas picando aquí y allí y considerando los premios, acabas pagando por participar :) Los premios en todas las categorias: 3 USD a los primer premios, 2 USD a los segundos y 1 a los terceros y una cinta y/o rosetón (o como dice mi madre, floripondio). Uno tendría que llevar un buen montón de edredones para cubrir los gastos del parking y la entrada. Supongo que en 1944, 3 dólares era una proposición interesante. Y la foto es del folleto de éste año, los quilts metidos entre las categorías "conejos" y "aves de corral". Las categorias para quilts van desde adolescente hasta tercera edad y las clases incluyen casi todo, y cuando casi todo no es bastante, está la opción de "otro".
Más noticias en dos semanas cuando entregue el quilt.



3 Comments:

Blogger violetazul said...

Ainsss que nervios!!!!
besos

1:59 AM  
Blogger latietarosa said...

Me encanta que nos cuentes cosas, creo que el 75% de cosas que sé de quilts es por ti ;-)
Suerte y al toro :-))))

12:09 PM  
Blogger luzblue said...

Como me gustaria poder visitar una feria de ese tipo, debe ser precioso.

Suerte y no dejes de contarlo.

1:47 AM  

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